Les afeccions poden estar localitzades en una habitació o zona particular, o poden estar extendides per tot l'edifici.

Els símptomes de la Síndrome de l'Edifici Malalt poden incloure:

– Irritacions d'ulls, nas i garganta.

– Sensació de sequedat en membrans mucosos i pell.

– Ronquera.

– Respiració dificultosa.

– Eritemes (Erupcions cutànies).

– Frisança.

– Hipersensibilitats inespecífiques.

– Nàusees, marejos i vèrtigens.

– Malament de cap.

– Fatiga mental.

– Elevada incidència d'infeccions respiratòries i refredats.

Alguns factors relacionats amb la construcció, com l'alta temperatura de l'edifici, la mala ventilació, l'alta humitat i les finestres segellades, juntament amb la introducció de pintures, revestiments i mobles convencionals, poden contribuir a la Síndrome de l' Edifici Malalt.

Causes de la Síndrome de l'Edifici Malalt

1. Ventilació inadecuada.

L'últim estàndard que ha publicat l'ASHRAE, el núm. 62 de 1989, estableix, independentment de si està o no permet fumar, un mínim de 25,5 m3/h/ocupant per a espais interiors ocupats i recomana incrementar aquest valor quan l'aire que entra en un local no és barreja adequadament en la zona respiratòria o si hi ha focus de contaminació inusuals.

La qualitat de l'aire interior pot definir-se com el grau en què se satisfan les exigencies de l'ésser humà. Bàsicament, els ocupants d'un espai exigeixen dues coses a l'aire que respirin: percebre l'aire fresc, en lloc de viciat, carregat o irritant; i saber que el risc per a la salut que es pugui derivar de la respiració d'aquest aire és menyspreable.

La conclusió és que els mètodes tradicionals utilitzats en higiene industrial són insuficients per definir el grau de qualitat de l'aire que serà percebut pels éssers humans. L'alternativa a l'anàlisi química és la mesura per quantificar la contaminació de l'aire.

L'ésser humà percep l'aire mitjançant dos sentits: el de l'olfacte, que està situat a la cavitat nasal, i que és sensible a centenars de milers de substàncies odorífers, i el sentit químic, situat a les mucoses del nas i dels ulls, i que és sensible a un nom similar de substàncies irritants presents a l'aire. És la resposta conjunta d'aquests dos sentits la que determina com serà percebut l'aire i la que permet emetre un judici sobre la seva acceptabilitat.

Ara, alguns espais, depenent de l'ús, requereixen encara més aire fresc. Els espais ocupats densament, com els gimnassos o els tipus d'alt ús de contaminants, com a laboratoris o sals de fumadors (on els veu actualment?) requereixen taxes de ventilació de fins a 60 cfm per ocupant.

2. Càrrega de contaminació química interior.

Alguna vegada has considerat que cada pintura, adhesiu, alfombra, tapisseria, producte de fusta manufacturada, fotocopiadora, pesticida i agent de neteja portin un conjunt complet (insà) de substàncies químiques als nostres espais? Nosaltres els respirem tots els dies.

Les toxines emeses per aquests productes (tret que estiguin certificades com de baixa emissió per un programa de certificació de tercers) inclouen compostos orgànics volàtils, inclòs el formaldehid, i el risc implícit de patir càncer.

Fumar contribueix a alts nivells de compostos orgànics volàtils, altres compostos tòxics i material particulat respirable. Els Compòsits Orgànics Volàtils poden causar efectes crònics i aguts a la salut a altes concentracions, i alguns són cancerígens coneguts. Els nivells baixos a moderats de Compòsits Orgànics Volàtils múltiples també poden produir reaccions agudes.

Els productes de combustió tals com monòxid de carboni, diòxid de nitrogen, així com partícules respirables, poden provenir d'escalfadors espacials de querosè i gas sense ventilació, estufs de llenya, xemeneies i estufs de gas. Ens estem exposant a aquestes toxines tots els dies.

3. Contaminants químics a l'aire lliure.

Penseu en un grup de fumadors dempeus al costat de l'entrada d'aire exterior, aspirant el fum del tabac directament del sistema d'aire fresc de l'edifici. Penseu en el servei de McAuto a McDonald's, i tindreu un exemple perfecte de vehicles en marxa i persones dins de la finestra respirant contaminants químics directament.

L'aire exterior que ingressa a un edifici pot ser una font de contaminació de l'aire interior. Altres exemples inclouen respiradors de lampisteria i fuites d'edificis i poden ingressar a l'edifici a través de reixetes de ventilació d'entrada d'aire mal situades, finestres i altres obertures. A més, els productes de combustió poden ingressar a un edifici des d'un garatge proper.

4. Toxines biològiques naturals.

Els bacteris, les floridures, el pol·len i els virus són tipus de contaminants biològics. Aquests contaminants poden reproduir-se en aigües estancades que s'han acumulat en conductes, humidificadors, o on l'aigua s'ha acumulat a les teules del sostre, a les catifes oa l'aïllament. A vegades els insectes o excrements d'ocells poden ser una font de contaminació biològics.

Els símptomes físics relacionats amb la contaminació biològica inclouen:

– Tos

– Opressió al pit

– Febre

– Esgarrifances

– Dolors musculars

– Reaccions al·lèrgiques, com a irritació de les membranes mucoses i congestió de les vies respiratòries superiors.

Un bacteri d'interior, Legionel·la, ha causat tant la malaltia del legionari com la febre de Pontiac.

Aquests elements poden actuar en combinació i poden complementar altres afeccions, com a temperatura, humitat o il·luminació inadequades.

Ara que saps tota aquesta informació, necessita el teu edifici o lloc de treball ser revisat per un geobiòleg? Pensa en la salut dels seus oucpantes, i en la teva pròpia, a l'hora de respondre aquesta pregunta.